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El primer viñedo comercial en azotea del mundo

El primer viñedo comercial en azotea del mundo

Uvas de vino. Foto cortesía de mythja a través de Shutterstock.

Terroir. Es un término vinícola importante que se refiere esencialmente al paisaje, el clima, el suelo, la exposición al sol y las tradiciones vinícolas de un viñedo, y cómo eso afecta a las uvas de vinificación. Cuando saboreas el terruño de un vino, estás saboreando la tierra y las condiciones de donde proviene. No hay un solo tipo de terruño que produzca un gran vino. Por ejemplo, los vinos del Nuevo Mundo tienden a ser más dulces, más roble, más frutales y más altos en alcohol, mientras que los vinos del Viejo Mundo suelen ser exactamente lo contrario y más altos en acidez. Uno no es necesariamente mejor que el otro, aunque todos tienen opiniones, pero depende de lo que te guste.

Esto puede llevarnos a empezar a pensar en los diferentes paisajes en los que crecen los viñedos. Si bien es difícil encontrar dos viñedos con exactamente las mismas características, hay una cosa que los viñedos de todo el mundo tienen en común: están plantados en tierra y, por lo general, en un entorno rural rústico.

Esta noción de que los viñedos se plantan en suelos en el suelo ahora está siendo desafiada, ya que Rooftop Reds trae los primeros viñedos en azoteas comercialmente viables del mundo a la ciudad de Nueva York. Lo mejor de todo es que están utilizando estructuras urbanas ya existentes para hacerlo, reutilizando el espacio vacío para crear algo sostenible y produciendo el vino en la bodega local Red Hook.

No es sorprendente que este proyecto se lleve a cabo en Brooklyn, un distrito de la ciudad de Nueva York conocido por sus prácticas innovadoras y sostenibles. Si bien los aficionados han plantado algunas vides en los tejados en el pasado, esta será la primera instancia de viñedos que se cultivarán a una escala tan grande que pueden usarse con fines comerciales.

Rooftop Reds comienza a crecer. Foto cortesía de Rooftop Reds.

El comienzo de los Rooftop Reds

Según Devin Shomaker, uno de los fundadores de Rooftop Reds, trabajó en el mundo empresarial durante varios años, sintiéndose desapasionado por su trabajo. Decidió hacer un cambio y comenzó a trabajar en un bar de vinos en Washington DC, cerca de su ciudad natal de Arlington, Virginia, y pronto se dio cuenta de que amaba hacer eso mucho más que sus esfuerzos corporativos. En 2012, decidió hacer el cambio de verdad, inscribiéndose en el Finger Lakes Community College para obtener un título de su programa de dos años de Viticultura y Tecnología del Vino.

Devin se ríe. “Cuando estuve allí, pensé: 'Nunca me había centrado tanto en la escuela'. Además, no había muchas buenas oportunidades laborales en el norte del estado de Nueva York para un estudiante de medio tiempo. Entonces, decidí construir mi propio negocio: Rooftop Reds. Realmente surgió de mis propias pasiones e intereses en la agricultura urbana ".

Devin siempre había tenido los ojos puestos en Brooklyn, un lugar donde el concepto de agricultura urbana tiene tanta energía detrás. Además, su hermano, Thomas, vivía en el vecindario Windsor Terrace de Brooklyn, que es donde los hermanos iniciaron la empresa a través de un proyecto piloto de cultivo de 50 vides en los tejados, plantadas a principios de mayo de 2013. Este viñedo inicial les permitió analizar la presión de la enfermedad, medio del suelo espacio y otros aspectos del cultivo varietal antes de que realmente llevaran su idea al nivel comercial.

¡Salud! Foto cortesía de Mariyana M a través de Shutterstock.

Fue un desafío, especialmente porque la azotea estaba ubicada cerca de Prospect Park West, una cresta completa, y a unas 500 yardas (1500 pies) de distancia del cementerio Greenwood, que alberga Battle Hill, el punto más alto de Brooklyn a 200 pies (61 metros). ) sobre el nivel del mar y propenso a ráfagas de viento extremas. A pesar de los desafíos climáticos, aprendieron mucho sobre lo que las vides de uva podían soportar en Brooklyn, pudieron cultivar con éxito una pequeña parcela de viñedos. Por lo tanto, su brillante idea se puso en marcha.

¿Por qué Rooftop Vineyards?

Según un artículo de SUNY Big Ideas, el vino es la bebida elegida por los estadounidenses, consume más de 850 millones de galones cada año y hay más de 9,000 bodegas y contando en los EE. UU. Si bien el Valle de Napa es sin duda la región productora de vino más grande del país, las regiones de Long Island, Finger Lakes y Hudson Valley de Nueva York están emergiendo rápidamente. Y con la creación de Rooftop Reds, la propia ciudad de Nueva York puede eventualmente estar en esa lista, con uvas cultivadas en su interior. No es muy improbable, ya que, según este mismo artículo, más del 80% de la población de EE. UU. Vivirá en un entorno urbano para el año 2050. Esto significa que necesitaremos soluciones para asegurar que la producción local de alimentos en entornos urbanos aumente, lo que puede ser ayudado. con el crecimiento de fincas urbanas y viñedos.

Socios en crecimiento

Junto con los hermanos Shomaker, hay otros dos fundadores: Evan Miles y Chris Papalia, ambos ubicados en la región de Finger Lakes. La familia de Miles es propietaria de la apreciada finca de viñedos Miles Wine Cellars en la orilla occidental del lago Seneca. Por el momento, de aquí es de donde proviene toda la producción de Rooftop Reds y la compra de uvas, un esfuerzo separado de sus verdaderos vinos urbanos en las azoteas, próximamente.

Dice Devin: “Es una relación realmente perfecta para nosotros tener uvas cultivadas y controladas por la finca dentro de nuestro equipo de gestión. Es un activo importante porque estamos comenzando la producción antes de que los viñedos urbanos comiencen a producir una cosecha, que luego venderemos y auto distribuiremos en los mercados de Grow NYC en la primavera de 2015 ".

Vino y uvas. Foto cortesía de iravgustin a través de Shutterstock.

Esta red cohesionada tanto en Finger Lakes como en la ciudad de Nueva York les ha permitido extenderse por una gran sección del estado de Nueva York. Representar la región vinícola de Finger Lakes siempre ha sido un objetivo para Devin y el equipo de Rooftop Reds, ya que esta es la comunidad donde se educaron en viticultura, así como la comunidad que los ha apoyado desde el principio.

De hecho, fue a través de la asociación de Finger Lakes con la Universidad de Cornell, ubicada a menos de una hora en Ithaca, que el equipo de Rooftop Reds se conectó con uno de los mejores viticultores del país, Alan Lakso. Lakso ha estado con Cornell desde 1973 y se enfoca en estudiar cómo el desarrollo de la vid interactúa con el medio ambiente circundante y la cultura del área donde se cultivan.

Para aquellos que están imaginando la operación de Rooftop Reds como un simple proyecto de planta y espera, piénselo de nuevo. Tener a Lakso ayudándolos en el desarrollo de su viñedo en la azotea de Brooklyn Navy Yard ha sido crucial para el éxito de la marca y la creación de un producto de vino de calidad, ya que ayudó con el desarrollo de su diseño de macetero urbano.

Devin explica: “El viñedo urbano que tenemos ahora que está en formato de vivero en Brooklyn Navy Yard (pero no en la ubicación final) está en su etapa de crecimiento del primer año. Luego, tomaremos esas vides el próximo año y las trasplantaremos a nuestras jardineras urbanas, que diseñamos con la ayuda de la Universidad de Cornell y los líderes de la industria en Finger Lakes, al Brooklyn Navy Yard para el crecimiento de varios años de nuestras vides de uva en este sistema. Proyectamos 20 años de crecimiento saludable de la vid en estas macetas. Este es nuestro próximo paso ".

Para garantizar aún más el éxito y la seguridad de Rooftop Reds, el grupo invirtió $ 6,000 en un análisis estructural de la azotea del edificio 275, su dirección final, que recibió la aprobación interna del Brooklyn Navy Yard y de una empresa de ingeniería externa.

Un amanecer en Brooklyn Navy Yard. Foto cortesía de Jim.

Patio de la Marina de Brooklyn

Lo interesante de Rooftop Reds no es solo el concepto de las vides fuera del grupo, sino la ubicación del histórico Brooklyn Navy Yard, que una vez produjo barcos de guerra para la Marina de los EE. UU. Desde 1806 hasta 1966. Si el instinto de Devin es correcto, Brooklyn Navy Yard está a punto de convertirse en un centro para pequeñas empresas artesanales, como la de ellos. Dentro de este complejo industrial de más de 300 acres, hay más de 300 negocios, principalmente enfocados en la industria liviana y la manufactura, así como algunas oficinas y almacenamiento, pero también estudios de fotografía, librerías especializadas, empresarios culinarios, tiendas de muebles antiguos, espacios para eventos, galerías de arte y, por supuesto, Rooftop Reds.

Y en la verdadera moda de Brooklyn, Brooklyn Navy Yard está comprometido con la sostenibilidad, con iniciativas como exigir que las nuevas empresas tengan la certificación LEED Silver (como mínimo); el uso de tecnologías ecológicas como los techos Energy Star y la iluminación de bajo consumo; el uso de compactadores de basura y alumbrado público que funcionan con energía solar; y el uso de vehículos híbridos y de bajas emisiones en su flota.

Botella de vino. Foto cortesía de umbertoleporini a través de Shutterstock.

Hobby versus viñedos comerciales en azoteas

Una cosa que es importante entender cuando se habla de Rooftop Reds es la diferencia entre los viñedos en azoteas de hobby y los viñedos comerciales en azoteas. Rooftop Reds será el primer viñedo de azotea comercialmente viable del mundo. Eso no quiere decir que nadie más haya cultivado vides de uva en sus techos, incluso Brooklyn Winery lo hizo en 2013; sin embargo, esto fue en una escala mucho menor, cortando barriles de vino que ya no iban a usar y plantando alrededor de 25 cepas de uva.

Lo que está haciendo Rooftop Reds está en un nivel completamente diferente.

“Algunas empresas solo lo hacen para escribir una publicación de blog, mientras que otras solo lo hacen por diversión. Realmente no están trabajando en la definición de su suelo, haciendo análisis de las relaciones de nutrientes y agua, haciendo análisis de alimentos, monitoreando la temperatura en diferentes momentos del día. No están mirando el futuro de la instalación de un sistema de enrejado, de cómo manejar realmente estas vides vitícolas, no miraron la selección clonal o las especies de las vides de uva. Es un aficionado, algo divertido de hacer para esta gente. Para nosotros, sin embargo, esta es una empresa comercial y queremos que sea comercialmente viable ".

Con 240 cepas en su viñedo, podemos ver la diferencia.

Desafíos

Si bien los resultados del estudio fueron esperanzadores y mostraron al equipo de Rooftop Reds lo que tenían que hacer para tener éxito, el proyecto no está exento de desafíos. En primer lugar, aunque no es tan malo, el viento fuerte del East River, en el que se asienta el Brooklyn Navy Yard, sigue siendo algo que el equipo debe tener en cuenta. Además, el viñedo del vivero actual se plantó en cubos de un galón, lo que representa el mayor desafío para las relaciones con el agua y la necesidad de asegurarse de que las vides reciban los nutrientes que necesitan todos los días. El medio del suelo con esto es incluso más pequeño que con el proyecto piloto, lo que significa que si el equipo no está al tanto de la humedad y la presión del suelo, las vides pueden secarse.

Sin embargo, no todo son malas noticias para los Rooftop Reds. Según Devin, “Lo hermoso de estar en un entorno urbano es que la presión de nuestras enfermedades se reduce drásticamente debido a que estamos rodeados por una jungla de asfalto. La necesidad de aerosoles ha sido casi inexistente. Solo hicimos una pulverización de un fungicida sin bpa realmente ligero y no restrictivo. No tenemos absolutamente ninguna presión de enfermedad en este momento. Esto es absolutamente absurdo desde el punto de vista de la gestión empresarial ".

El comienzo de Rooftop Reds en lo alto del Brooklyn Navy Yard (¡completo con una hermosa vista del horizonte de Manhattan!). Foto cortesía de Rooftop Reds.

La primera vendimia en la azotea

Para la marca Rooftop Reds, su primera cosecha de 2016 del Brooklyn Navy Yard debería estar lista para beber en el otoño de 2017, aunque se han programado pequeños recorridos privados concertados con cita previa para el verano de 2015. Oportunamente, sus primeras variedades serán las principales Bordeaux uvas: cabernet franc, petit verdot, malbec, merlot y, su uva más plantada, cabernet sauvignon. De las 240 cepas de su viñedo, 100 son de cabernet sauvignon.

"Esta es una variedad de la que hemos visto una gran tasa de crecimiento y capacidad de respuesta de las condiciones en la azotea, que se predijo", dice Devin.

Uno de los objetivos principales de Rooftop Reds es también educar a los jóvenes del centro de la ciudad sobre la agricultura y la viticultura, y mostrarles que hay más allá de lo que parece inicialmente vivir en una jungla de asfalto.

Dice Devin: “Siempre fue mi deseo exponer a los habitantes urbanos a la viticultura y la industria del vino en general. Crecí a dos semáforos del centro de Washington, DC y, como resultado, ignoraba bastante esta industria dinámica y en constante crecimiento. Si puedo ayudar a la próxima generación a descubrir la pasión por el vino y la industria del vino a una edad más temprana que yo mismo; Lo considero una gran victoria ".

Próximos eventos y experiencias

Mientras tanto, Rooftop Reds está organizando una serie de eventos antes de la apertura para difundir su nombre al público y hacer correr la voz sobre las bodegas urbanas. Por ejemplo, el 19 de septiembre serán los anfitriones de "Nuevas empresas emergentes de alimentos en el Brooklyn Navy Yard" en asociación con Drive Change, una organización sin fines de lucro dedicada a empoderar a los jóvenes anteriormente encarcelados. Luego, el 26 de septiembre, presentarán "Cata de vinos y quesos: Bodegas urbanas", que presentará vinos y bocadillos de los cinco distritos.

Como se mencionó anteriormente, también están creando vino con uvas Finger Lakes, como un oporto envejecido en barril de bourbon hecho con uvas cabernet franc envejecidas en barriles de bourbon de destilerías de Brooklyn (listo para beber en el verano de 2015), así como una aromática mezcla blanca de Uvas Chardonnay y Gewürztraminer (listas para beber en la primavera de 2015), disponibles en GrowNYC Markets. Además, puede visitar a Devin en Red Hook Winery, donde también trabaja, y puede brindarle una experiencia de degustación guiada y una muestra de Brooklyn. Para obtener más información, haga clic aquí para comunicarse con el equipo de Rooftop Reds.

Por mi parte, estoy extremadamente entusiasmado con los Rooftop Reds, no solo porque soy un sumiller, puedes leer más sobre esto en nuestra serie original de Epicure & Culture, Certificación de Sommelier, sino porque demuestra que incluso cuando parece que todo ha sido hecho ya y no puede haber más ideas nuevas en el mundo, las hay. Y no me refiero a empresas gigantes como Google y Microsoft que tienen el dinero para pagar por la innovación, sino al público promedio que simplemente sigue sus pasiones y ve adónde conducen.

En Brooklyn veo esto mucho y realmente me enorgullece de mi condado.

¿Qué opinas de los Rooftop Reds? ¿Tiene otro proyecto de vino innovador que cree que el mundo debería conocer? Comparta los comentarios a continuación.

La publicación Wine Innovation: The World's First Commercial Rooftop Vineyard Grows In NYC apareció primero en Epicure & Culture.